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Los soldados de la ONU han traído una cepa mortal de cólera a América

coleraPor MATTHEW MOSK, BRIAN ROSS y RYM MOMTAZ – Nuevas pruebas científicas convincentes sugieren que las “fuerzas de paz” de Naciones Unidas han traido una cepa virulenta de cólera – una súper error – al hemisferio occidental por primera vez.

Una forma de cólera que ya ha matado a 7.000 personas en Haití, salió a la superficie en una remota aldea en octubre de 2010. Los principales investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y otros lugares reportaron a ABC News que, pese a las negativas de la ONU, ahora hay una montaña de evidencia que sugiere que la cepa que se originó en Nepal, fue llevado a Haití, por los soldados nepaleses que llegaron a Haití para servir como fuerzas de paz de la ONU tras el terremoto que asoló el país el 12 de enero de 2010 – hace dos años atrás. Haití nunca había visto un caso de cólera hasta la llegada de las fuerzas de paz, que supuestamente no pudieron mantener las condiciones sanitarias en su base.

“Lo que me asusta es que la cepa del sur de Asia ha sido reconocida como más virulenta, más capaz de causar enfermedad grave y más transmisible”, dijo John Mekalanos, quien preside el Departamento de Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina de Harvard. “Estas cepas son desagradables. Hasta ahora no ha habido ningún brote secundario. Pero Haití ahora representa un punto de apoyo para una variedad particularmente peligrosa de esta enfermedad mortal.”

Más de 500.000 haitianos han sido infectados, y Mekalanos dijo que un puñado de víctimas que contrajeron el cólera en Haití se han trasladado ahora a Venezuela, la República Dominicana, y a Boston, Miami y Nueva York, pero sólo en casos aislados.

Cómo el cólera aterrizó en Haití, ha sido un tema políticamente cargado durante más de un año. Las Naciones Unidas en varias ocasiones se negó a reconocer cualquier papel en el estallido, pesar de la evidencia creciente de que las fuerzas de paz internacionales eran los culpables más probables. La ONU ya se ha enfrentado a la hostilidad de los haitianos, que creen fuerzas de paz han abusado de los residentes locales sin consecuencias (tropas de paz de la ONU atacan a sexualmente a adolescente). Ahora se enfrentan a acciones legales de los familiares de las víctimas que han pedido a la ONU por una restitución. Y la carga del cólera podría dificultar aún más la capacidad de la ONU puedan trabajar efectivamente allí, dos años después de que el país se encuentra en problemas por el terremoto.

Durante el verano, el Secretario General Adjunto Anthony Banbury dijo a ABC News que la ONU sinceramente quería saber si tomó parte en el brote, pero los esfuerzos independientes para responder a esa pregunta no habían tenido éxito. Dijo que la enfermedad pudo, con la misma facilidad, haber sido llevada por un mochilero o un trabajador de ayuda civil.

Banbury dijo que la ONU, a través tanto de su misión de paz y sus organizaciones civiles “están trabajando muy duro … para combatir la propagación de la enfermedad y prestar auxilio a las personas. Y eso es lo importante ahora.”

“Los científicos dicen que no se puede determinar con certeza de dónde viene”, dijo Banbury. “Así que no sabemos si se trataba de las tropas de la ONU o no. Esa es la línea de fondo.” 

Un portavoz de la ONU reiteró la respuesta cuando se le preguntó de nuevo la semana pasada: “Los [científicos] determinaron que no era posible ser concluyente sobre cómo se introdujo el cólera en Haití”, dijo Anayansi López de la ONU.

Los científicos trazan una linea entre la cepa de super-cólera y las tropas de paz de la ONU

Pero ABC News ha entrevistado a varios científicos principales que participan en la investigación de los orígenes de la epidemia de cólera, y cada uno expresó pocas dudas de que la tropas de la ONU fueran el responsable. La razón: Un análisis genético de la cepa que se encuentra en Haití coincide idénticamente la que apareció en un brote en Nepal en agosto y septiembre de 2010; Las tropas de paz de Nepal desplegados a Haití en ese preciso momento; Dos semanas antes del estallido, los haitianos habían reportado fallas sanitarias en el campamento nepalí establecido a lo largo de un afluente del río Artibonite, a unos 60 kilómetros al norte de la capital Puerto Príncipe. Un mes después, los primeros casos de cólera aparecieron en la misma área remota, entre los haitianos que habían sido beber y bañarse en el río.

“El debate científico sobre el origen del cólera en Haití existía, pero ha sido resuelto por la acumulación de pruebas que, lamentablemente, no dejan lugar a duda sobre la implicación del contingente nepalí de la misión de paz de la ONU en Haití”, dijo el epidemiólogo francés Renaud Piarroux, cuya investigación sobre el brote fue publicado por la revista Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

Mekalanos estuvo de acuerdo, diciendo que la pieza más fuerte de evidencia provino del análisis genético de la cepa, y dijo que era prácticamente idéntica a las cepas que causaron cólera en Nepal en la época en que las tropas fueron enviadas. Esto Tomado en conjunto con los problemas de saneamiento en la base nepalí, que se encuentra cerca del epicentro del brote, dijo que “casi cualquier otra explicación que se me ocurre está muy por detrás en la probabilidad de que esa cepa fuera introducida por tropas de la ONU,” , dijo. 

“Es indignante que las Naciones Unidas traten de negar la responsabilidad de llevar el cólera a Haití”, dijo Mark Weisbrot, co-director del Centro con sede en Washington para la Investigación Económica y Política, cuyo grupo ha estado supervisando los esfuerzos de ayuda en Haití. “¿Fue una negligencia grave de su parte? Esta es una de las preguntas que no tendrán que responder si pueden barrer todo esto bajo la alfombra.

Los expertos dijeron que la comprensión del origen del brote es importante. Louise Ivers C., un especialista en enfermedades infecciosas y profesor de salud mundial y medicina social en la Escuela de Medicina de Harvard, publicó un artículo esta semana que trazó propagación del cólera de nuevo a la primera víctima, un enfermo mental que ingirió agua contaminada del río. Ella fue testigo de primera mano de la destrucción que causó cientos de aldeanos empezaron a morir de una enfermedad desconocida.

“Fue abrumador”, dijo. “No hubo casos de cólera reportados en Haití antes del 2010, nunca. Realmente la gente no tenía idea de lo que estaba sucediendo. Para escuchar el miedo y las sospechas y la falta de comprensión acerca de cómo este estaba ocurriendo es muy, muy triste. El brote puso una enorme tensión en lo que ya era un sistema de salud muy frágil. Me temo que va a ser un problema en el futuro previsible”.

Ella dijo que lo que ha hecho de Haití tan vulnerable es la falta de letrinas y agua potable limpia. Dijo además que ha habido pequeños brotes en la República Dominicana, pero no en la escala de lo que sucedió en Haití porque las condiciones sanitarias son más modernos.

Mekalanos dijo que hay pasos que la ONU y otras organizaciones de ayuda pueden y se deben de tomar si se están enviando a los trabajadores de un área donde el cólera está activo a una región en la que ha estado durante mucho tiempo ausente. En el futuro, dijo, la ONU podría considerar dar a las tropas una dosis profiláctica de antibióticos antes de desplegar. O podrían hacer más para asegurar condiciones sanitarias adecuadas en los campamentos de la ONU.

Con la probabilidad de que el cólera será parte del paisaje en Haití en las próximas décadas, sin embargo, Mekalanos dijo que su esperanza es que los errores que llevaron a la cepa de la enfermedad desde Asia hacia el oeste no se repetirán y así conducir a su propagación.

“El cólera es una enfermedad de los pobres”, dijo. “Cuando los niveles de vida ya se encuentran en los niveles más bajos, el cólera es un asesino de proporciones históricas. Si se propaga a otras partes del mundo, en este tipo de condiciones, me temo que habrá una tasa muy alta de muerte.”

Funcionarios de la ONU dijeron que Banbury se encuentra actualmente en Haití, “discutiendo activamente con la Misión de la ONU, ¿qué más se puede hacer para ayudar a lidiar con el brote de Haití.”

Lea el artículo original en YahooNews

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